Guillermo Spratling

William Phillip Spratling Gorton
El Mundo de W. Spratling

( 22 septiembre 1900 - 07 agosto 1967)

Diseñador, orfebre y artista nacido en el año de 1900 en Sonyea, Condado de Livingston, Nueva York; Estados Unidos; mundialmente conocido por sus diseños e influencia en la tendencia de la plata mexicana del siglo XX. Hijo de William P. epileptólogo Spratling. Después de la muerte de la madre y la hermana de Spratling, Spratling se traslado a casa de su padre y paso su infancia fuera de Auburn, Alabama. Spratling se graduó de la Escuela Secundaria Auburn High School y posteriormente cursó la carrera de arquitectura en el Instituto Politécnico de Alabama. Después de su graduación, Spratling aceptó el puesto de instructor en el departamento de arquitectura de Auburn, y en 1921 se le ofreció un puesto similar dsdsen la Universidad de Tulane en Nueva Orleans, Louisiana.

En 1929, Spratling, inspirado en las visitas de verano, se trasladó a México, donde rápidamente se integró en la escena del arte mexicano. Se convirtió en un amigo y un fuerte defensor de la obra del muralista Diego Rivera, de quien se organizó una exposición en el Museo de Arte Metropolitano de Nueva York. Con el dinero que recibió de las comisiones organizadas para Rivera, Spratling compró una casa en Taxco, al suroeste de la Ciudad de México. Fué un innovador y talentoso diseñador de la Joyería Mexicana: piezas de plata, estaño, cobre, entre otros metales y aleaciones, demostró su apreciación y sensibilidad hacia las culturas contemporáneas de México.

Él fue el primero que estableció un modelo para el desarrollo artístico y crecimiento de la industria de plata en Taxco de Alarcón y bien mereció el título "Padre de la Plata Mexicana Contemporánea."


Arq. Arqueólogo, Etnólogo, Escritor, Diseñador, Artesano, etc. Fue el creador de la industria de la que los taxqueños nos sentimos orgullosos. Las artesanías de Taxco son apreciadas en todo el mundo. Hoy día, Asia, Oceanía, Europa y América misma poseen algo de plata hecho en Taxco.

William Spratling
Calle de Palma, Taxco
William Spratling nació con el siglo en Soyena, Nueva York y murió cerca de Iguala, en el Estado de Guerrero. Fue un personaje polifacético al que la hermosa ciudad de Taxco debe mucho de su renacimiento como centro cultural, comercial, artesanal, y turístico. Arquitecto interesado en la plata y en las culturas precolombinas, Spratling diseño piezas de joyería prehispánica. Reunió una magnifica colección de piezas arqueológicas que dono generosamente al Museo de Taxco que lleva su nombre y que recientemente fue entregada a donación al Gobierno del Estado por el Patronato que el mismo estableció para su custodia. Fue caricaturista, aviador y horticultor y como el mismo escribió, también escritor. Publico diversos trabajos que muestra su pasión y dedicación a nuestro país.


PLACA DEDICADA A WILLIAM SPRATLING GORTON
El Pueblo de Taxco Al fundador de su industria platera: Guillermo Spratling siendo Gobernador del Estado el C. Alejandro Gómez Maganda Presidente Municipal el C. Enrique Caballero Aburto Presidente del Comité del XVI Aniversario del Día de la Plata de Taxco Antonio Pineda Jr. Taxco, 27 de Junio de 1953

En 1931 Taxco era un pueblito inquieto y todos eran pobres. Las pocas minas que se trabajaban era de alto rendimiento, y explotaban sus vetas más ricas, ya que la plata ofrecía pocas utilidades: podía comprarse a 15 pesos por kilo. La minería, desde luego, había sido desde hacia 400 años la industria principal de Taxco, cuando en 1528 Alvarado, un teniente de Cortes, vino a conseguir plata para España.

Ahora la plata se vende a miles de pesos el kilo. El mineral no escasea en la región de Taxco; pero la mayoría es de baja ley, que quizá rinde menos de 3 kilos por tonelada de mineral.

Busto de W. Spratling
Cuando Morrow le sugirió la conveniencia de crear una industria en Taxco, los vecinos no podían concebir que alguien quisiera comprar platería. Además ¿ Quien desearía una hebilla de plata, si una de bronce dorado costaba menos?. En Iguala, cerca de Taxco, siempre habían trabajado, y ahí los orfebres consideraban rebajada su dignidad si empleaban su “arte” en el metal blanco. Sin embargo, persuadir a dos muchachos que eran buenos orfebres que vinieran de Iguala a Taxco. Rente un gran casco, un viejo edificio llamado La Aduana. Estaba semideruido tenia tres plantas y aunque carecía de puertas, ventanas y escaleras, el piso se hallaba intacto.

La renta era de 12 pesos mensuales. Allí comenzamos a fabricar hebillas de plata y aretes muy sencillos en forma de media naranja que podían venderse a 2 pesos el par ese verano Huber Herring trajo el primer seminario (un grupo de editores y dirigentes cívicos), y permanecieron en Taxco durante dos o tres semanas. Comenzamos a vender objetos de plata, a veces mas de 100 pesos al día. Parecía un buen negocio, y la tienda creció. Puede conseguir un grupo de hojalateros algunos carpinteros y un herrero.

Las Delicias comenzó a atraer la atención hacia Taxco, y le proporcionaba a la gente una excusa para ir allí. Hasta me invitaron a hablar en uno de los seminarios. Era un digno grupo de unas 25 gentes, y Trotsky estaba con ellos. La casa había sido amueblada con sillas de Spratling. Cuando termine de hablar me formularon preguntas. Recuerdo que una anciana me pregunto: - ¿Señor Spratling cual es la expectativa de la gente aquí?.

No sabia que responderle; No entendía el lenguaje de sociólogos, y le pedí que se explicara.

Ella me contestó: me refiero a la los viejos. Que suceden cuando envejecen.
Se mueren le respondí.

Otra persona me pregunto

¿La gente que trabaja en su tienda sabe leer y escribir?

 
No creo conveniente que lo divulgue; pero sucede exactamente igual que en Nueva York: Algunos saben leer y escribir otros no le replique. Desde el principio prospero la tienda las delicias. Todo mundo gozaba de libertad y nadie vigilaba la hora los impuestos gubernamentales no ofrecían complicaciones: pero los municipales nos los elevaron en cuanto al presidente municipal descubrió que realmente efectuamos ventas, arbitrariamente nos subió los impuestos al doble.

En esta época, el General Cárdenas (entonces candidato a la presidencia) se hallaba efectuando su campaña, y en programa de gira se encontraba Taxco. El alcalde vino a la tienda y me dijo que necesitaba una gran llave de plata para obsequiarla al candidato.

Trabajamos día y noche, ya que contábamos con poco tiempo.
La llave era monstruosa y pesaba un par de kilos.
Cuando se la entregue, el alcalde se mostró encantado; pero me advirtió:


No se la pagaremos hasta el año próximo
No le respondí – le dije deme los recibos de mis impuestos de los próximos años, o no le entregare la llave.
Como no le pedía dinero en efectivo cerramos el trato.
Ahora las cosas son diferentes.


Actualmente se encuentra un Busto de este personaje ubicado en el entronque entre la Calle de Palma y la Calle William Spratling, frente al conocido Restaurante Bar Las Fuentes.

 

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